Isla de Tanna: Varado en el paraíso

Alexander Schulz es famoso por romper los récords mundiales en las líneas de flotación y buscar nuevos desafíos. A mediados de marzo, él y el equipo de One Inch Dream fueron a grabar un documental sobre su proyecto más reciente: caminar por una montaña sobre el volcán activo Monte Yasur en la isla de Tanna, Vanuatu. Debido a la actual pandemia terminaron quedándose un total de cinco semanas en el estado insular pacífico de Vanuatu. Sin embargo, esto le dio al equipo la oportunidad de sumergirse en una cultura diferente y utilizar sus habilidades de grabacion y su inesperado tiempo libre para iniciar una campaña nacional de salud. Lisbeth, miembro de nuestro equipo, comparte la historia de Johannes, el director de One Inch Dreams.



Alexander Schulz rompe el récord mundial al caminar por la montaña de 260 metros de largo sobre el volcán activo Monte Yasur el 15 de abril de 2020. Foto de One Inch Dreams

Al salir de Alemania el 14 de marzo, una sensación general de emoción llenaba al equipo de One Inch Dreams en su vuelo al pequeño estado insular en el Océano Pacífico. One Inch Dreams comenzó como un pequeño proyecto hace diez años, iniciado por dos de los mejores montañeros del mundo, Alex y yo. La idea era trabajar profesionalmente como slackliners en todo el mundo. Yo (con 27 años de edad) conocí a Alex ( con 28 años) cuando nos iniciamos en nuestra base de Rosenheim, Alemania, en 2010. Alexander ha establecido una variedad de récords mundiales, como una línea de agua con 674 metros de longitud sobre el lago WanFo en China y un altiplano urbano de 247 metros sobre el suelo y 217 metros de longitud en la Ciudad de México.

Desde entonces, One Inch Dreams ha aumentado su reputación y ha asumido proyectos cada vez más difíciles. Además de Alexander Schulz, Niklas Winter se unió al equipo. El último gran proyecto fue realizado para el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán llamado Construyendo Puentes, (link: https://www.oneinchdreams.com/projects/building-bridges ) celebrando la amistad entre Alemania y los Estados Unidos. Niklas Winter cruzó un altiplano a 500 metros por encima del Valle de los Monumentos montado entre dos globos aerostáticos con las banderas de los respectivos países. Con el documental grabado durante la construcción de puentes, logré manifestar mi cambio de posición y el enfoque de One Inch Dreams. En lugar de caminar yo mismo por las montañas, comencé a trabajar más y más como productor creativo, lo que significa encargarme de la producción y dirigir las películas y campañas. Los preparativos para el documental de LavaLine comenzaron hace cuatro o cinco años y tomaron forma a finales de 2018 y durante 2019.

Para grabar Lavaline, planeamos quedarnos dos semanas en la isla de Tanna, Vanuatu. El estado insular de Vanuatu está situado en el Océano Pacífico y consta de 80 islas con una población de aproximadamente 300.000 habitantes. Tanna es una de las islas más grandes y alberga a 30.000 personas. Los atletas extremos Alexander Schulz, su padre Raimon Schulz y Rafael Bridi planearon este proyecto juntos. Alexander planeaba cumplir un sueño de su infancia. Cuando Alex tenía seis años, su padre lo llevó al Monte Etna en Italia y el joven se enamoró de la vista de los volcanes. Ahora, 22 años más tarde y a pesar de Covid-19, del ciclón Harold y de los muchos obstáculos que se presentan al cruzar un volcán activo que escupe la lava, logró cruzar el cráter del volcán activo, el Monte Yasur, con un slackline de 2,5 pulgadas de ancho.

La tripulación del proyecto LavaLine. One Inch Dreams y la familia Iakabas. Foto de One Inch Dreams.

El Monte Yasur, sin embargo, añadió más dificultades para aparejar la linea sobre el volcán. El aire caliente generaba cenizas y la cercania de la lava a la linea era potencialmente peligroso. Por lo tanto, a nuestro equipo le tomo un total de 1,5 años para preparar el proyecto. Calculando el mejor momento para ir, las condiciones climáticas necesarias para tener éxito y seleccionando el equipo correcto. El cierre pareció comprometer nuestros planes e invirtió dinero, tiempo y pasión para cumplir nuestro sueño.

Cuando la gravedad del Coronavirus y la aproximación del ciclón Harold se hicieron inminentes, Vanuatu declaró el estado de emergencia el 26 de marzo, lo que provocó que Tanna quedara fuera del comercio. En la aldea de la selva de Said, compuesta por 25 personas, el equipo se comprometió con la comunidad durante un tiempo imprevisible. Fuimos calurosamente recibidos por la familia Iakabas y pronto nos hicimos amigos de algunos de los aldeanos. Inicialmente los hermanos Jackson, Charlie y Thomas estaban destinados a ayudar al equipo como guías del volcán. Con el cambio de planes decidieron mostrarnos los alrededores y nos llevaron a un viaje inesperado.

Recuerdo lo que se sintió al esperar que el ciclón pronosticado golpeara nuestra isla: "El ciclón Harold daba miedo y las predicciones eran extremas. Tuvimos una semana entera de fuertes lluvias. Por suerte para nosotros, un día antes de que el ciclón hubiera golpeado la isla, el ciclón tomó una ruta diferente y desafortunadamente, golpeó otra isla. Dejándonos a salvo. El severo ciclón tropical Harold hizo estragos en el Pacífico del 1 al 11 de abril. El 3 de abril golpeó a Vanuatu y causó graves daños en diferentes partes.

Hogar del equipo durante cinco semanas. Foto de One Inch Dreams.


En nuestro mundo globalizado e interconectado, encontrar un lugar que funcione sin una economía medible es raro. Nosotros, un grupo de alemanes varados, tuvimos la preciosa oportunidad de formar parte de una comunidad autosuficiente, en el otro extremo del mundo. Sin muchas distracciones y con plazos estrictos debido al estancamiento global, pudimos realmente sumergirnos en la experiencia. En general, la calidad de vida que vimos era muy buena y la gente nos saludó a los seis extranjeros con una sonrisa. En contraste con nuestra vida occidental, con horarios estrictos, horas de apertura y disponibilidad constante, la gente en Tanna vive autosuficientemente de lo que la naturaleza y sus habilidades de caza proveen. Jackson y sus amigos nos llevaron cosechar miel de abejas salvajes. No tuvimos el placer de probar el kava que la mayoría de la gente bebe a diario. El kava es una bebida psicoactiva que tiene el efecto de relajar a la gente y probablemente ayuda al buen humor. Sin embargo, las restricciones establecidas hacen que la compra y el consumo de kava sea más difícil y menos social. En lugar de compartir un tazón de kava con los demás en cualquier momento, sólo se puede comprar para llevar desde las 4 hasta las 7:30 pm.


Alex cosechando miel. Foto de One Inch Dreams.

Como afirma Yasmine Bjorum en The Guardian, la lejanía de Vanuatu los protege del virus, pero esa exacta lejanía, sus bajos ingresos y la débil infraestructura de salud también los haría extremadamente vulnerables si la pandemia entrara. Por lo tanto, nuestra tripulación, junto con la NDMO (Oficina Nacional de Gestión de Desastres) lanzó la campaña #staysafeTAFEA: Una campaña nacional de salud para educar a la población de Vanuatu - especialmente las regiones remotas de la provincia de Tafea - sobre el virus y para comunicar medidas específicas de higiene. En respuesta a las medidas adoptadas por el Gobierno, cada aldea instaló una pequeña estación de lavado, que en su mayoría consistía en grandes contenedores de plástico y un grifo portátil.




A pesar de la incertidumbre experimentada por la tripulación y los locales por igual, fuimos capaces de echar un vistazo a una cultura diferente e inspiradora. No era consciente de que este tipo de lugares podian existir. La increíble hospitalidad y la rica cultura. Qué bendición estar en hospedado en tal paraíso en tiempos de crisis e incertidumbre global.


Mientras que nosotros tuvimos la suerte de finalizar su proyecto, hacer amigos en el camino y permanecer en un refugio seguro, otros habitantes fueron menos afortunados. En Luganvile, una ciudad golpeada por el ciclón, entre el 50 y el 70 por ciento de los edificios sufrieron daños. Y más de la mitad de la población necesitó ayuda de emergencia. Los huertos y cultivos están casi completamente destruidos. Mientras que Australia, Nueva Zelanda y China han donado conjuntamente 8 millones de dólares de ayuda, las estrictas medidas de cuarentena suponen un obstáculo adicional.


Si el virus entrara en el Estado insular, Vanuatu sería demasiado vulnerable para hacer frente a las consecuencias. Con una escasez de equipo médico, el impacto potencial del covid19 sería inmenso. Como Bjornum escuchó de Russel Tamata, durante su entrevista para The Guardian, el principal portavoz del equipo asesor del gobierno para el Covid-19, la desinformación es el mayor desafío. Por lo tanto, el gobierno declaró que sólo se pueden publicar artículos autorizados sobre el virus. Tamata justifica esta restricción de la libertad de prensa por las consecuencias perjudiciales de las traducciones erróneas en Bislama.


Por lo tanto, sólo podemos esperar, que las medidas tomadas sean exitosas, que la campaña #staysafeTAFEA llegue a la mayoría de la gente y que esta pandemia global pronto termine. Hasta entonces, puedes ayudar a Vanuatu haciendo donaciones a organizaciones benéficas y ayudando a contener el virus.

Esta historia fue compartida por Johannes Olszewski y escrita por Lisbeth Huber, cofundadora de Spread stories, no el virus.


Para obtener más información sobre la línea de deportes extremos, los récords anteriores establecidos por Alexander Schulz y un informe detallado sobre la expedición, eche un vistazo aquí. El documental de 45 minutos sobre el proyecto LavaLine se estrenará en el otoño de 2020.


Para solicitar una entrevista, póngase en contacto con el director Johannes Olszewski por correo electrónico o por teléfono: +49 (0)17684828426.

Para obtener más información sobre Vanuatu, recomiendo la lectura del artículo de Yasmine Bjornum (The Guardian) y Joshua Mcdonald

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