San Pedro: La bondad es contagiosa

En los municipios de Filipinas, las medidas de cierre han causado conflictos y caos, y en cierto modo parecen aumentar el riesgo. Rodeados de hambre y frustración, Seimon Gaitos y su familia intervinieron donde el gobierno está fallando, y con un poco de ayuda de sus amigos a mitad de camino alrededor del mundo en Austria, difundieron ayuda alimentaria - y un poco de amabilidad.

Hola, mi nombre es Seimon Gaitos, soy de la Laguna, Filipinas y esta es mi historia Covid. Permítanme advertir a todos que no hay manera de que nuestra historia pueda ser contada sin ser un poco política.

Mi historia comienza una noche cuando estaba con mis amigos en nuestro bar local cuando nuestro gobierno emitió una orden ejecutiva sobre el cierre de nuestra región.

Primero pensamos que no era nada serio y que todos volveríamos a la normalidad después de una o dos semanas. Pero el miedo está en algún lugar dentro de nosotros, y tan consciente de no propagar el miedo a los demás que me mantuve callado... Sin saber si sería la última vez que nos veríamos hasta que todo volviera a la normalidad, ¿cuándo? Aún no lo sabemos.


Seimon y sus amigos. Fotos de Seimon Gaitos

Vivo en un pueblo llamado San Antonio, en la ciudad de San Pedro. Sí, vivo en la ciudad, pero no la definiría como una ciudad ocupada, en realidad está en la delgada línea de ser una ciudad y provincia - es una ciudad joven. La mayoría de la gente en mi Barangay (municipio) San Antonio son jornaleros, vendedores ambulantes y gente que vive sobreviviendo día a día. Es una situación de no trabajo y no pago para ellos. La mayoría de las empresas privadas están en la misma situación también. ¡Sin trabajo, no hay paga! Estamos en el negocio de la exportación y nuestro gobierno permite que pocos tipos de industrias funcionen plenamente en la actualidad. Somos unos de los afortunados. Algunos de nuestros trabajadores viven cerca y todavía podemos arreglárnoslas para operar, pero con los estrictos estándares de distanciamiento social y otras medidas de precaución. La mayoría de nuestros trabajadores no pueden venir a trabajar ya que hay diferentes reglas para cada municipio, con pases de cuarentena programados dependiendo del municipio de residencia. Incluso si pudieras ir a trabajar, el transporte público también esta cerrado. No se permite ningún movimiento, a menos que quieras comprar tus necesidades básicas, pero eso en un horario, en dos días determinados en los que se te permite salir. A las tres semanas del cierre, definitivamente podemos sentir la gravedad de la situación. ¡La situación es muy tóxica! La gente está luchando en línea, en las calles, por el alivio de la comida, la gente que quiere trabajar, y con diferentes creencias políticas. ¡La toxicidad es ensordecedora! Traté de expresar mi opinión pero hay puntos válidos en cada lado. Me detengo y me concentro en lo que realmente importa más: mi comunidad.


Municipio de Barangay, San Antonio, San Pedro. Foto de Seimon Gaitos

Mi familia y yo estábamos rodeados de hambre y frustración, así que mi madre empezó a comprar arroz, productos enlatados y productos de higiene básica para regalar a los vecinos y a nuestros oficiales de primera línea y a los guardias fronterizos... Fue entonces cuando yo también contribuí y compré alimentos para regalar en nuestra comunidad, me sentí bien pero también sentí que no estaba haciendo lo suficiente y que no podía dar mucho. También estamos recibiendo órdenes de compra canceladas de nuestra compañía de exportación, así que nuestras cabezas están haciendo malabares con las prioridades en este momento.

Nuestro gobierno local y sus funcionarios están desaparecidos - escondiéndose en sus mansiones y no poniendo mucho esfuerzo en el alivio y la prevención del virus. El estrecho margen de tiempo que se le permite estar en el mercado hace que la gente se reúna en el mismo lugar y al mismo tiempo por cientos, y esto ha causado que el número de pacientes Covid-positivos se dispare! La gente le está diciendo a la LGU a través de los medios sociales que se reformen y reconsideren sus estrategias de bloqueo, pero hasta ahora sólo conseguimos silencio. ¡Los funcionarios del gobierno local están peleando entre ellos en línea! Esto es más un caótico espectáculo de circo que una respuesta a una pandemia.


Los esfuerzos de distribución de arroz. Fotos de Seimon Gaitos

Así que un día me dirigí a mis amigos en Austria, donde había vivido durante años. Les conté cada parte de la situación aquí. Un amigo artista de allí, Florian Tanzer, dijo entusiasmado que sí de inmediato. ¡Ni un segundo de vacilación! ¡Encendió el fuego en mí! ¡Su positividad es contagiosa! Ayudó a organizar una campaña de recaudación de fondos con sus amigos en Austria, y mis otros amigos en Viena también ayudaron.

Logramos reunir una cantidad de dinero para poder comprar comida y productos básicos de higiene para casi 200 familias de mi comunidad. También recibí ayuda de mi familia para reempaquetar los productos. Mientras repartimos nuestra ayuda se puede ver un rayo de esperanza en los ojos de cada persona a la que le entregué la bolsa rosa de productos de ayuda. Me sentí esperanzado en ese momento. Estaba feliz y agradecido al mismo tiempo. También me gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecer a todas las personas que me ayudaron, especialmente a Florian Tanzer... En un lugar y situación como ésta, sólo necesitamos una mano para levantarnos, para cambiar la situación de una persona aunque sea por un momento. Ese momento podría salvar vidas y podría significar mucho para alguien. ¡Infectemos con bondad en su lugar!


Desafortunadamente, mientras escribo esta historia, el número total de casos positivos de Covid se ha disparado y el cierre se ha extendido. Ha habido incidentes de violencia debido al hambre y la frustración. Y justo el otro día un hombre se ahorcó porque fue descalificado para recibir ayuda financiera del gobierno, la cual no podemos decir que se dará. Es triste, pero en realidad Covid trae consigo más que sólo la enfermedad. Pero espero que esta historia encienda algo en el interior de todos: el deseo de dar una mano y ser un faro de esperanza para cualquiera que lo necesite. Sé que no perderé la esperanza. ¡Somos más fuertes que esto, juntos!


Esta historia fue compartida por Seimon Gaitos de San Pedro, Filipinas que trabajaba en un negocio de exportación de comida y que solía vivir en Viena, Austria. Puedes donar al proyecto de ayuda alimentaria de Seimon en San Pedro aquí.


¿Cómo estas viviendo tu ciudad bajo el Coronavirus? Comparte tu historia y ayudanos a transmitir historias, no el virus.

*El artículo original se encuentra aquí. Agradecemos la traducción realizada por Julián Blanco.



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